DAS LEBEN DER AYN RAND

Sie lebte eine große Aufgabe
und veränderte die Welt

Die Biographie von Ayn Rand

Ayn Rand wurde als Alissa Zinovievna Rosenbaum am 2. Februar 1905 in St. Petersburg, Russland, geboren. Als älteste Tochter jüdischer Eltern (und spätere bekennende Atheistin) verbrachte sie ihre frühen Jahre dank des Erfolgs ihres Vaters als Apotheker im Wohlstand und erwies sich als brillante Schülerin.

Angeregt von ihrer belesenen und kulturell interessierten Mutter, begann sie früh sich mit Literatur zu beschäftigen. Schriftstellerin zu werden, war ihr großer Lebenswunsch. Schon bevor sie 10 Jahre alt war, schrieb sie ihre ersten eigenen Geschichten.

Während der Russischen Revolution von 1917 wurde das Geschäft ihres Vaters plötzlich von bolschewistischen Soldaten beschlagnahmt, was die Familie zwang, Petersburg zweitweise zu verlassen. Auch nach der Rückkehr blieb die Familie verarmt und litt unter den Repressionen des neuen Regimes.

Angewidert von der Revolution fand Alissa zu der Überzeugung, dass der Kommunismus mit seinem Kerngedanken, der Mensch solle für den Staat leben, ein abscheuliches Konzept war. Sie las Zeitungen und politische Pamphlete und empörte sich in ihrem Tagebuch über die Sowjets.

Weiterhin schrieb sie Geschichten, aber ihr Denken veränderte sich. Da ihr Interesse an Politik während der Revolution geweckt wurde, entwarf sie jetzt ernsthaftere Plots und wandte sich bedeutenderen Themen zu.

Trotz ihrer kritischen Einstellung konnte sie die Universität von Petersburg besuchen, auf der sie Kurse in Geschichte und Philosophie belegte. Danach schrieb sie sich dann am Staatlichen Institut für Filmkunst ein, um Drehbuch zu studieren.

In ihrem unstillbaren Hunger nach allem außerhalb der bedrückenden Sowjetunion hatte Alissa schon lange das Kino aus dem Westen entdeckt, dessen Filme man in Petersburger Lichtspielhäusern damals noch sehen durfte. Manche Filme sah sie sich zweimal hintereinander an, nur weil es in einer Szene einen Blick auf die Skyline von New York gab. Es war wir eine lebensrettende Bluttransfusion für sie. Die Welt Russlands wurde aus ihrem Kopf gewischt und sie konnte ihre eigenen Geschichten schreiben – Geschichten ohne jeden Gedanken an die elende Umgebung, der sie entkommen wollte.

Mit einem Visum für den Besuch von Verwandten in Chicago reiste Alissa Anfang 1926 in die Vereinigten Staaten und kehrte nie wieder zurück. Sie nahm ihr bald berühmtes Pseudonym Ayn Rand an und zog nach ein paar Monaten in Chicago nach Hollywood, um Drehbuchautorin zu werden.

„Ich wollte Schriftstellerin werden seit ich neun Jahre alt war und habe alles diesem Ziel untergeordnet. Ich bin Amerikanerin aus Überzeugung und freier Entscheidung. Ich wurde in Europa geboren, aber ich ging nach Amerika, weil es das Land ist, in dem man völlig frei schreiben kann.“ 

Nach einer zufälligen Begegnung mit dem Hollywood-Regisseur Cecil B. DeMille wurde Rand Komparsin am Set seines Films The King of Kings von 1927, wo sie den Schauspieler Frank O'Connor kennenlernte. Die beiden heirateten 1929, und 1931 wurde sie amerikanische Staatsbürgerin.

Während der Wirtschaftskrise bekam Rand einen Job als Angestellte bei RKO Pictures, wo sie schließlich zur Leiterin der Garderobenabteilung aufstieg. Während sie tagsüber jobbte, entwickelte sie nachts ihr Handwerk als Autorin weiter. 1932 verkaufte sie ihr Drehbuch Red Pawn, einen romantischen Thriller um sowjetische Agenten, an die Universal Studios. Bald darauf stellte sie ein Theaterstück mit dem Titel Penthouse Legend fertig, bei dem die Zuschauer als Jury fungierten. Ende 1934 zogen Rand und ihr Mann für die Produktion des Stückes nach New York City.

In dieser Zeit schrieb Rand auch ihren ersten Roman, We the Living / Vom Leben unbesiegt , der nach mehreren Ablehnungen 1936 veröffentlicht wurde. Der Roman vertritt die moralische Autorität des Individuums am Beispiel des Kampfes seiner Heldin gegen den totalitären sowjetischen Staat. Rand nächstes Buch war die Novelle Anthem / Hymne (1938), eine kollektivistische Dystopie, in der ein totalitärer Zukunftsstaat das "Ich" aus der Sprache gestrichen hat.

1937 begann Rand mit den Recherchen für ein neues Werk und nahm dazu einen Job bei dem New Yorker Architekten Ely Jacques Kahn an. Das Ergebnis war der Roman The Fountainhead / Der Ursprung, für den sie wieder lange nach einem Verlag suchen musste. Der Held des Buches, der Architekt Howard Roark, verweigert sich allen Konventionen, um seine Kreativität zu leben. Er geht sogar so weit, eine seiner eigenen Kreationen in die Luft zu jagen.

The Fountainhead war zwar kein unmittelbarer Erfolg, schaffte es dann aber durch Mund-zu-Mund-Propaganda zum Bestseller und wurde 1949 mit Gary Cooper in der Rolle des Roark verfilmt. Bis 1961 verkaufte die Hardcover Ausgabe über 500.000 Exemplare und machte Rand zu einer berühmten Autorin.

Nach einigen Jahren in Kalifornien, während denen Rand das Drehbuch für die Verfilmung von The Fountainhead  geschrieben hatte, zog sie mit ihrem Mann 1951 dauerhaft nach New York City. Hier gehörte sie zu dem Kreis der meist in New York ansässigen Intellektuellen, die an der Wiederbelebung des klassischen Liberalismus beteiligt waren, wie dem Wirtschaftsjournalisten Henry Hazlitt, dem österreichischen Ökonomen Ludwig von Mises und der kanadisch-amerikanischen Schriftstellerin, Literaturkritikerin und politischen Philosophin Isabel Paterson, von deren Ideen Rand beeinflusst wurde. Sie studierte auch die Locke'sche Philosophie der amerikanischen Gründerzeit und war ein großer Bewunderer dieser pragmatischen Weltsicht.

The Ideal Man!

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Das Bild, wie ein Land aussehen könnte, das Objektivismus lebt.

Schon 1946 hatte Rand noch in Kalifornien mit der Arbeit an ihrem nächsten Roman begonnen, der ihr bekanntestes und erfolgreichstes Buch werden sollte. In New York wollte sie ihn vollenden, benötigte dann aber noch bis 1957 um die letzten Kapitel zu schreiben. Atlas Shrugged / Der freie Mensch ist ein monumentales Werk, in dem Rand ihre Philosophie und ihr Menschenbild in der Form eines epischen Thrillers darlegt. Sie nahm ein bekanntes Phänomen - den Arbeiterstreik - und stellte ihn auf den Kopf, um zu zeigen, was passiert, wenn "die Menschen des Geistes" - Wissenschaftler, Philosophen, Industrielle, Unternehmer, Schriftsteller - die "Hauptakteure" einer Gesellschaft - in den Streik treten. Sie will dabei zeigen, wie die falsche Metaphysik zur falschen Ethik und damit zu verhängnisvollen persönlichen Entscheidungen und einem katastrophalen politischen und wirtschaftlichen System führen kann und wie die richtige Philosophie für die Wiedergeburt der Seele und den Wiederaufbau der Welt benötigt wird.

Im Vorwort zum Roman wendet sich Ayn Rand unmittelbar an ihre Leser: „Lassen Sie den Helden in Ihrer Seele nicht untergehen, in einsamer Frustration für das Leben, das Sie verdient hätten, aber nie erreichen konnten. Prüfen Sie Ihren Weg und die Art Ihres Kampfes. Die Welt, die Sie sich wünschen, kann gewonnen werden, sie existiert, sie ist real, sie ist möglich...

In Atlas Shrugged brachte Rand ihre Philosophie, die sie selbst als Objektivismus bezeichnete, vollständig zum Ausdruck: das Wissen um eine konkrete Realität, aus der Individuen existierende Wahrheiten erkennen können, und den ultimativen moralischen Wert des Strebens nach Verwirklichung des Eigeninteresses. 

Das Buch wurde in den USA zu einem Instant-Bestseller und ist dort seit den 60iger Jahren eines der meist verkauften Bücher. In der amerikanischen Politik und Wirtschaft ist der Einfluss des Buchs bis heute allgegenwärtig, was neben begeisterter Zustimmung auch wütende Kritiker auf den Plan rief, die Rand eine Verherrlichung der Kapitalismus und des freien Unternehmertums vorwarfen.

Die weitere Verbreitung ihrer Philosophie des Objektivismus, beendete im Wesentlichen Rands Karriere als Romanautorin: 1958 gründete sie ein Institut, um ihre Botschaft durch Vorträge, Kurse und Literatur zu verbreiten. Sie veröffentlichte in den nächsten Jahren keine Romane mehr, sondern widmete sich in Sachbüchern, Essays und Artikeln der Erklärung des Objektivismus. Der ungeheure Erfolg von Atlas Shrugged hatte sie zu einer gefragten Vortragsrednerin und Talkshow-Berühmtheit gemacht.

Rand arbeitete gerade an einer Fernsehadaption von Atlas Shrugged, als sie am 6. März 1982 in ihrem Haus in New York City an Herzversagen starb.

Links & Quellen: Wikipedia "Ayn Rand" | Hicks, Stephen R. C. Ayn Alissa Rand (1905–1982) |
 
Michael Paxtons Dokumentarfilm "Ayn Rand: A Sense of Life" | Ayn Rand Lexicon

Ihr erzählerisches Werk 

Begeistert von ihrer Vision des Menschen als heroischem Wesen und von der dahinter stehenden Philosophie sagen immer mehr Menschen aus allen Gesellschaftsschichten, von Geschäftsleuten über Studenten, Professoren, Sportlern und Künstlern, dasselbe: "Ayn Rand's Bücher haben mein Leben verändert".

We the living (1936)

Vom Leben unbesiegt 

Leider nicht in deutsch verfügbar.

Not a story of politics, but of the men and women who have to struggle for existence behind the Red banners and slogans. It is a picture of what those slogans do to human beings. 

Anthem (1938)

Hymne 

Übersetzt von Philipp Dammer.
Lichtschlag Verlag. 2020

Ayn Rands Klassiker über die finstere Zukunft des großen „Wir“, wo Individuen keinen Namen, keine Unabhängigkeit und keinen Wert haben.

The Fountainhead (1943)

Der Ursprung

Übersetzt von Werner Habermehl und Julian Fischer.
TvR - Verlag. 2019.

Die Geschichte von Howard Roark, einem jungen individualistischen Architekten, der sich weigert, seine Überzeugungen an ein Establishment zu verkaufen, das Konformität über Unabhängigkeit und Integrität stellt.

Atlas Shrugged (1957)

Der freie Mensch

Übersetzt von Michael und Thomas Görden.
thinkum Verlag. Erscheint Ende 2021.

Ayn Rands letzter Roman, ist eine Dramatisierung ihrer einzigartigen Vision der Bedeutung unserer Existenz und ihres höchsten Potenzials. Zwölf Jahre schrieb sie daran und schuf ihr Meisterwerk.

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Der Dokumentarfilm 

"Michael Paxtons Oscar-nominierte Arbeit, die von erstklassigem Archiv-, persönlichem und kommerziellem Filmmaterial profitiert, dient als solide und anerkennende Zusammenfassung ihres Lebens und ihrer Weltanschauungen…"
- Variety

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